ひとり言 11月10日 クレジットヒストリー

私のホームペーの中の「ひとり言」はパソコンの環境により、しばらく更新できません。そこで、ブログ「風のたよりfrom バンクーバー」上に載せることにしました。テーマが、バンクーバーから外れることもありますが、ご覧戴ければ幸いです。

移住とロングステイでは、同じ3ヶ月を暮らすのでも、生活費、特に住宅費・食費などに大きな違いがある。そんなことは、事前にある程度予想できたが、実際に暮してみると、大小さまざまな意外な発見があった。まず、その1つに「クレジットヒストリー」がある。

入居するアパートが家具なしだったので、寝具や食器などを買いにデパートに行った。どのデパートのレジでも「会員カードは?」と訊かれるので、そのカードを持つメリットを尋ねた。そのカードがあれば、ほとんどのものが、10%割り引きになるという。即座にそのカードを申し込んだところ、答えは、まだそのカードを発行することはできないというものだった。他のデパートからも「クレジットヒストリー」を理由に断られた。その要件は、現地銀行のクレジットカード(日本のカードはクレジットヒストリーには役にたたない)を持ち、6ヶ月クレジットカードを利用し、滞りなく返済されていることだった。いわゆる私の場合、「クレジットヒストリー」の期間が満たされていなかった。申込当時、現地の銀行のクレジットカードは発行されたばかりで、利用期間は1ヶ月もなかった。クレジットカードを作ってもらうこと自体も大変なことらしいが、永住カード保有者であること、生活費を纏めて銀行に持ち込んだので、楽に発行してもらえた。

「クレジットヒストリー」という言葉は聞いたことがあるが、金融機関からお金を借りる時に必要なものぐらいに思っていた。まさか、デパートの会員カードを発行してもらうのに「クレジットヒストリー」が必要だとは思わなかった。「クレジットヒストリー」を築くには、現金決済ではなく、カードを利用し、毎月きちんと返済して行くという積み重ねが必要だ。現金を持ち歩かないという習慣が背景になっているからだと思うが、お金についての常識は、日本と随分違うようだ。

日本では昔、借金するのはよくないことという概念があった。今でこそ、カードで決済することは借金という感じも持たないが、現実にはカード破産も多いと聞いている。だからローンやカードで買い物するのは止めた方が良い、と思っている日本人は今でも多い。
カナダもアメリカも、カードだけでなく小切手でも個人が決済できる社会だ。地元の人を見ると、小額のもの以外はカード(クレジットカード・銀行のキャッシュカード)で決済している。カードで決済できない店には、“Cash only”とか“5ドル以上はカードOK”という張り紙がしてある。
それは、現金を持ち歩かなくて済むという利便性と引き換えに、小切手が落ちる日、カードで使用した金額が銀行から引き落とされる日に預金残高が不足していないように、チェックする必要がある。要はお金について、常に自己管理が必要だということになる。
それで長い時間をかけてようやく「クレジットヒストリー」が築けるのだ。

クレジットカードは、日本では買い物に便利、ポイントがたまるというメリットで考えられているが、カナダでは身分証明書の役割も果たしている。自動車の免許書き換えの時も、IDカードの1つとしてクレジットカードの提示を求められた。
カナダにおいて、プラスチック製の1枚の小さなクレジットカードは、その人の経済的な信用を表す大切な証明書なのだ。日本ではカード持たずとも、問題なく生活できるが、カナダでは、それがなくては生きていけないほど重要なカードだということを思い知らされた。

〔お知らせ〕バンクーバー滞在中に、イカロス出版社の取材を受け、それが本に載りました。
1、「羅針」2006秋号ーイカロス出版ー 
世界いち 住みやすい街バンクーバーに暮らすー私達がバンクーバーで暮らす理由(P-76)
2、「カナダでロングステイ」ーイカロス出版ー
わたしたちのロングステイ・ストーリー(P-40~47)

私たちの場合、永住権ビザを持って、移住者としてバンクーバーに暮らしているので、他のロングステイヤーの方達とは少し違う立場・状況にありますが、海外暮らしの1つパターンとして、この本や雑誌に取り上げられたのだと思います。1回の滞在が同じ3ヶ月のバンクーバー滞在でも、人によって、さまざまな暮し方・楽しみ方があるのが、この本を読めば理解できます。
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# by amtask | 2006-11-10 12:03 | ◎ ひとり言 | Comments(2)

季節の移ろいー夕陽

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8月に移ったアパートの窓から海が見える。夕陽もきれい見える。海に沈む夕陽と、雲が織り成す光景は毎日見ても見飽きない。気が付いたらほとんど毎日、夕陽の写真を撮っていた。1枚1枚の写真を見ただけでは分からないが、連続して見ていくと、季節の移ろいが感じられる。8月初旬の日没は夜9時過ぎ、10月末は、夕方6時半頃だった。
写真は、8月3日から10月24日までの夕陽・夕焼けを、アパートの窓から撮ったものだ。それを時系列で並べてスライドショウに挑戦してみた(ここをクリック)夕陽の沈む位置が、建物の右から左へと移って行くのがわかる。また夕陽が沈む位置だけでなく、光の色や強さ、周りの雲の色などにも変化が見られる。秋は日が短く、陽が沈むと、あっという間に周囲は紺色のベールに包まれてしまう。
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# by amtask | 2006-11-05 14:31 | Comments(6)

ところ変ればルールも変るー公共の乗り物

最近、バンクーバーの友人からこんな話を聞いた。
日本から来たばかりの若い日本人旅行者が、帰国する日本人から公共交通機関の1ゾーン有効の定期券を譲り受けた。それで、2ゾーンの料金が必要なシーバスに乗ってしまった。シーバスを降りたこところで、検札を受け175ドルの罰金を科されてしまった。彼女は、1ゾーンと2ゾーンの差額1ドルを、乗船前に払う必要があったが、それを知らなかった。
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たしかにバンクーバの公共交通システムは、日本と大分違う。私も慣れるまでしばらく時間がかかった。次のようなことが、日本と大きく違うところだ。
①券売機はあるのに改札口がない
まず、券売機で切符は売っているのに、改札口がない。行き先を券売機に表示された地図で見て料金を調べ、切符を買い、電車に乗る。改札口は、乗る駅にも降りる駅にもない。いわゆる自己申請で料金を払い電車に乗ることなる。
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②ゾーン制
ゾーンマップを見ると、色分けがしてあり、その境界1つ超えると、同じゾーン内であれば1ゾーン、1つ超えれば2ゾーン、2つ超えると3ゾーンになる。料金を払ったゾーン中であれば、バスもスカイトレインもシーバス(フェリー)も1枚の切符で乗れる。しかし、隣の駅まで行くのでも、境界をまたいでいれば、2ゾーンになる。日本のように、必ずしも距離と比例するわけではない。シーバスに乗るには、それだけで2ゾーンの料金が必要になる。
また、夜6時半以降、土・日・祭日は、すべて一律1ゾーンの料金で乗ることができる。
③有効時間内なら乗り放題
切符を買うと、時刻が記されていて、その時間から90分有効だ。時間内であれば、そのゾーン内であれば、1枚の切符で電車・バス・シーバスの3つの乗り物が乗り放題、目的地で用事が済み、時間内であれば同じ切符で帰ってこられる。
④無賃乗車や不足運賃には、厳しい罰金
改札口がないので、切符がなくても電車に乗ることはできる。たまに車内に検札が来るらしいが、もし運悪く検札に遭遇してしまったら、車内清算はできない。手持ちの切符で乗り越すときは、乗る前に駅の券売機で追加料金を払わなければならない。とにかく、充分な切符を持っていなければ、ペナルティーが課される。言い訳はできない。
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カナダのこのシステムを知って、まず非常にシンプルにできていると思った。ゾーン制には、隣の駅まで乗るだけで2ゾーンになる等の不合理性も感じるが、それは最初からルールだと割り切って考えるしかない。検札はあるが改札口はない、車内には車掌も運転手もいない、思いっきり人件費を切り詰めている。

また、この簡素化・合理化のためには、どうしても乗客の性善説に期待するしかない。経費の節減・合理化は結局、乗客の利便性・経済性にも役立っているはずだ。「この合理化は、乗客の利益のためでもあります。乗客の皆様を信じるので、裏切らないで下さい。」と会社側は言いたいはずだ。その代わり、それを裏切った時には、多額の罰金を科している。「一度は信じてあげたのだから、破った時は恐いですよ」と言っているような多額な罰金だ。
また冒頭の若い日本旅行者の話を聞いて、ルールを知ることの重要性を実感した。彼は、シーバスには2ゾーンの料金が必要だということ、1ゾーンの切符で乗るには1ドルの追加料金を乗船前に払うというルールを、知らなかった。ルールを知らなかったから悪気はなく、許されても良いのでは、という日本的な考えもあるが、旅行者といえども、ここではルールは知らなければならない。「知らなかった」という言訳はこちらでは通らないのだ。若い日本人旅行者にとって、175ドルは大金だと思うが、欧米社会の性善説とその厳しさ、ルールを知り、守ることの大切さを学べれば、良い体験だったかもしれない。
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# by amtask | 2006-11-03 10:22 | Comments(0)

バンクーバーのハローウィン

今年もハローウィンが近づいてきた。最近、ハローウィンは日本でも少づつ馴染んできたようだが、まだ商店街のイベントのような感じがする。ハローウィンはどんな意味があるのだろう。その由来を調べてみると、
「古いケルトの習俗をキリスト教文化に取り入れたお祭りで、本来は聖夜の意味だ。秋の収穫を祝い、悪い自然霊や魔女などを追い出す祭りである。イギリスでは10月31日の夜、カボチャをくりぬいて提灯をつくり、藁人形やムギの穂でいろいろな動物を作ったりする、また、仮面や仮装して行列し、広場のたき火の周りで歌ったり踊ったりし、最後に人形を燃やす。
ウェールズの若者は女性に変装して村中を歩き、子供たちも加わり、御馳走を食べたり、お菓子をもらったりする。現在、キリスト教では11月1日は万聖節であり、ハローウィンは前夜祭になる。」
私は、ハワイで、ハローウィンの飾りつけやパレードを見た。カラカウア通りを練り歩く行列に、30分の積りが3時間も加わってしまった。日本では横浜の山手まで見に行ったが、商店街のお祭りのようだった。バンクーバーのハローウィンは初めてなので、近所の家々を見て回った。宗教的な意味があるためか、ハローウィンの飾り付けをしてある家は、そう多くはない。

10月に入ると、八百屋さんや、スーパーの店先に、大きさも形も色も、様々なかぼちゃが並んだ。
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かぼちゃをユーモラスな人の顔に見立て、ただ並べただけの家もある。
コンドミニアムの前庭の木にかぼちゃの顔をぶら下げたものもあった。
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ところが、骸骨や鬼の顔を飾ったもの、くもの巣を張り巡らしたものなどもあり、ちょっと不気味。
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当日着る、衣装の売れ行きも上々だとか、どんなハローウィンになるのだろう。
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# by amtask | 2006-10-26 16:35 | Comments(4)

秋本番

学校からの帰り道、ウエストエンドの並木道をゆっくり歩くのが好きだ。誰からもせかされることもなく、好きなだけ立ち止まって、木を見たり、落ち葉を踏む音を聞いたりする。
燃えるような紅葉は、桜の季節とはまた違った華やかさがある。桜は散った後、木は瑞々しい緑の葉に被われるが、紅葉は散ったあと、何も残らない。
もうすぐバンクーバーのダークシーズンがやってくる。その前のほんの少しの間、炎が燃え栄えるような楓の紅葉を見ることができる。

10月16日、今日は月曜日、きのうは一日中雨だった。雨上がりの今日、楓の紅葉は華やかさを増し、落ちた葉は道を彩る。でも紅葉は楓だけでない。大通りを少し入ったところに、枝の先だけ赤くなった木を見つけた。
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10月17日 晴れて穏やかな日、黄色だけでなく、赤や緑の木もあり、本当に賑やかだ。
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10月19日 昨日も雨模様。今朝も冷たい雨が降っていたが、帰りは雨上がりの風景が楽しめた。道路も落ち葉も無残にぬれて、踏んでもカサカサと乾いた音を立てなくなった。
それでも落ち葉は重なり合って、精一杯華やかに道を黄色に染めていた。一日ごとに楓の紅葉は、微妙に色合いを変える。
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# by amtask | 2006-10-21 04:17 | Comments(2)

バンクーバーに住む身近な生き物

バンクーバーの野生の生き物としてリスが一番身近だ。
大きな公園に行かなくても、道を歩けばリスに出会う。今ごろの季節、栗の木の下には栗の実が沢山落ちているが、その多くはきれいに半分に割られている。リスの仕業なのだ。
アパートのプールサイドにもやってくる。周囲の植え込みに住んでいるのか、ときどき黒いリスがプールの水を飲んでいる。
人間が傍によっても恐がらず、近寄ってきてジット人間を見上げる。エサをくれないと分かると、どこかへ行ってしまう。
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アライグマが公園のゴミ箱を漁っているのをみた。またある時は、5~6頭の集団で出てきて、縄張り争いをしていた。
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カラスは東京のカラスに比べて小さいし、嘴も太くない。カナダの先住民であるネイティブインディアンは、カラスを太陽の化身として敬っているという。
海や池が近いので、水鳥も多い。
かもめの朝は早い。その鳴き声で目が覚めることもある。夕方薄暗くなっても、海岸を歩いている。かもめは鳥目ではないのだろうか。
池に行くと、色とりどりの鴨が泳いでいる。白鳥も見かけた。白鳥は渡り鳥、暖かいバンクーバーに渡って来たのかもしれない。
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飼われている猫や犬もたくさん住んでいる。
犬を連れて散歩をする時、犬を放したままにしている人がいる。犬はおとなしく、飼主の後を追って歩いている。犬と人間が信頼しあっているようでほほえましい。
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バンクーバーの街では、人と動物や鳥が仲良く共存して住んでいる。
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# by amtask | 2006-10-15 16:25 | Comments(8)

ところ変われば花変わる 秋に咲く花 (その2)

10月に入って1週間がたった。随分寒くなり、花も少なくなってしまった。
それでも、まだ元気な花が落ち葉の散る道端で、窓辺で咲いている。
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公園の中には、赤い実がなっている。白い実も見つけた。白い実はいつか赤くなるのだろうか。
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陽の当たらない原生林の中でも、植物はしっかりと根を張って緑の葉を茂らせている。それにしても、バンクーバーの紫陽花は元気だ。みずみずしい青い色を保ったまま咲いている、でもその横には形は保ったものの、色あせてドライフラワーになった紫陽花もあるが、不思議な調和がとれている。気候が日本とは違うのだろう。10月に入ってこんなに元気な紫陽花を日本で見たことはない。
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# by amtask | 2006-10-10 16:26 | Comments(0)

ところ変われば花変わる 秋に咲く花

秋になってもバンクーバーの花は元気だ。特に紫陽花の花は逞しくていつまでも元気。
私が7月の初めにバンクーバーに来た時、その時が旬の花だと思った。それが7月が終わり、8月が過ぎ、9月末になってもまだ元気な花は、あちこちで咲いている。
日本人の私からすると紫陽花は、梅雨時の花、梅雨があけると途端に元気をなくして枯れてしまう。バンクーバーの夏はほとんど雨が降らないし乾燥している。9月は秋といっても陽射しがあると夏のようだ。私達人間にとっては、快い気候だが、紫陽花にとっては厳しい環境なはずなのに、日陰では元気に紫陽花が咲いている。
そして枯れた花もドライフラワーになって紫陽花の形を留めているから不思議。
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家の軒先にきれいなフラワーハンギングバスケットを見つけた。春に咲く桜もぱっと散らなかったが、夏の花々も爽やかな陽気の中で気持ちよく長生きできるのだろうか。
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バンクーバーも秋はやはり紫の花が多い。ラベンダーも、夏からずーっと咲いている。
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カラフルな花もまだまだ元気に咲いている。秋にはそれに赤い実が彩りを添える。今の時期落ち葉が盛んに音をたてて散っている。そして木の葉が散り終わり、赤い実が小鳥に食べつくされた頃、花も春までお休みの時期に入るのだろうか。
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# by amtask | 2006-10-06 09:31 | Comments(6)